Cuidar las orquídeas Cattleya


Cattleya flower care
Cattleya orquídea

Las orquídeas Cattleya son famosas por producir largas, exuberantes flores con estridentes colores y formas complicadas. Una típica orquídea Cattleya consiste en dos pétalos contorneados y un tercero  que ha desarrollado en forma de un labio llamativo con marcos contorneados. Los tres pétalos son estrechos y el labio esta usualmente decorado con marcas y puntos. En la base de las orquídeas Cattleya los márgenes del pétalo contorneados se doblan en forma de tubo. Cada tallo de flor crece desde un llamado pseudobulbo.

Las orquídeas Cattleya pertenecen al genero Cattleya en la familia de las Orchidaceae. Este genero actualmente contiene 42 especies descritas y un basto grupo de hibridas han sido creadas por el ramo floral. Las hibridas Cattleya  pueden producir flores que excedan los 15 cm. en longitud y puede obtenerlas en todos colores exceptuando azul autentico y negro. El numero de flores varia de uno a diez. Las orquídeas Cattleya crecen en partes tropicales de Sur América hasta llegar a Costa Rica en América Central.

Medio de las orquídeas Cattleya

Si quiere mantener las orquídeas Cattleya, es muy importante proveerlas con el correcto tipo de medio. Estas orquídeas no están acostumbradas a la tierra empapada y se debe de mantenerlas en una maceta que drene bien o  un medio de corteza gruesa de abeto. Aun con una maceta que drene bien, el regado excesivo puede llevar a una pudrición de raíz, moho verde y moho blanco puede comenzar a crecer en la maceta. Las orquídeas Cattleya son epítetos que significa que su forma natural de crecer es por aferramiento a las ramas de los árboles y similares. Por esto son equipadas enfermizamente para arreglárselas en un medio extremadamente húmedo
 

Temperatura par alas orquídeas Cattleya

Así como mencionado anteriormente, las orquídeas Cattleya vienen de las partes tropicales del Sur y Centro América, por esto prefieren el rango temperatura durante el día es 75-85º F (24-29 ºC). La temperatura durante la noche recomendada para las orquídeas Cattleya esta entre 60-65 ºF (15.5-18 ºC). Si su orquídea Cattleya esta establecida y saludable pueden sobrevivir ocasionales caídas o aumentos de temperatura, mientras no obtenga el hábito de exponerlas a repentinas y extremas temperaturas. Ser mantenidas en los rangos de temperatura equivocados o expuestas a muchos cambios es muy peligroso para las orquídeas.
 

Iluminación de las orquídeas Cattleya

Las orquídeas Cattleya apreciarían ser puestas a la sombra del intenso sol de medio día desde las 11 a.m. a las 3 p.m. Idealmente ponga sus orquídeas Cattleya donde reciban el sol durante la mañana así como en la tarde, dado que las orquídeas Cattleya necesitan una basta cantidad de luz para desarrollarse. Las hojas que pierden perder su color verde claro y desarrollan un matiz de verde oscuro dan una señal de alerta que le dice que su Cattleya no esta obteniendo toda la cantidad de sol necesaria. Una Cattleya expuesta a demasiada intensidad de sol desarrollara en cambio, hojas amarillentas.

Regando sus orquídeas Cattleya

Así como mencionado anteriormente las orquídeas Cattleya es un epíteto y se aferran a las ramas de los árboles similarmente en la selva. Es por esto importante hacer que el medio de donde se plantan se seque completamente antes de darle a sus Cattleya mas agua. En la selva, el agua se desaparece rápidamente de las ramas d los árboles hasta la siguiente lluvia.
 

Cuidado y nutrientes de las orquídeas Cattleya

Sus orquídeas Cattleya apreciarían un fertilizador de alto nitrógeno (25-9-9) aplicándolo un año entero sin periodo de descanso. Darle a las orquídeas una cucharada cada mes será suficiente en la mayoría de las situaciones. Darle todo el fertilizador de una sola vez no es recomendado, ya que esta no es la forma en que las orquídeas reciben sus nutrientes en lo silvestre. En cambio, divida la dosis y alimente a sus Cattleya ahora y después; esto es mucho mejor para las plantas.

Replantando las orquídeas Cattleya

Cada 2-3 años, las orquídeas Cattleya normalmente crecen más que sus macetas y necesitan ser replantadas. Replantarlas mas veces de las dichas no beneficia a la planta tampoco; solamente será perturbado. Hay claro, situaciones donde necesitara replantar su Cattleya  aún si no ha crecido más que su maceta, por ejemplo, si el medio de la maceta se torna altamente deteriorado ó deja de drenar. Una sobresaturación ó un drenaje escaso de la maceta puede tornarse en envenenamiento o desarrollo de una infestación de moho. Tal medio debe ser rápidamente descartado y reemplazado.

¡Tips para el cuidado de las orquídeas Cattleya!

Usted puede utilizar un cuchillo afilado para cortar las flores desde la parte de arriba hasta llegar al tallo cuando su Cattleya ha perdido sus últimas flores. La cera de las candelas derretidas puede ser usada para sellar la herida y ayudaría a su Cattleya a sanar. Los criadores de orquídeas también han tenido éxito al ocupar el polvo de canela en las heridas frescas.


la flor de Guarianthe aurantiaca (Syn Cattleya aurantiaca). foto desde: orkidehuset.se

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